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Erin Brockovich repart au combat

par Marie-Adèle Copin

25 JANVIER 2019

Life

La militante devenue mondialement connue suite au film de Steven Soderbergh sur sa vie, est allée soutenir les sinistrés de Paradise, en Californie. Elle les a encouragés dans leur combat contre la compagnie qui serait à l’origine de l’incendie en novembre dernier.

«J’allais vous faire la blague: Désolée, je ne suis pas Julia Roberts, mais bon… Je n’ai pas très envie de plaisanter» C’est avec cette formule sûrement pas tout à fait neuve qu’Erin Brockovich commence son speech rapportée dans le journal de France Inter, hier matin. Le grand public l’a découvert en 2000 sous les traits de l’actrice américaine. Dans le film éponyme, Julia Roberts y campait Erin, donc, une jeune femme deux fois divorcée avec trois enfants à charge, découvrant, seule contre tous, les dessous d’un scandale sanitaire.

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La vraie Erin Brockovich.

Aujourd’hui, la militante a un nouveau combat: défendre les sinistrés de Paradise, une petite ville de Californie qui a été ravagée par les flammes début novembre par l’incendie Camp Fire. Bilan: 86 morts et 14 000 maisons détruites. L’avocate était le 22 janvier dans une salle communale de Sacramento où quelques 300 personnes sont venues l’écouter.

Elle raconte comment, dans les années 90, elle est partie en guerre contre la compagnie PG&E qui avait déversé des produits toxiques dans l’eau potable de la petite ville de Hinkley et comment elle est parvenue à faire condamner l’entreprise à verser 333 millions de dollars aux familles des victimes. L’histoire se répète puisque c'est cette même compagnie d’électricité qui est fortement soupçonnée d’être à l’origine de l’incendie le plus meurtrier de l’histoire de la Californie. En effet, elle a reconnu que le feu du 8 novembre avait pris sous ses lignes à haute-tension de la forêt. «Je suis dégoûtée par tout ce que cette entreprise a pu faire. À tellement de gens, raconte Erin au micro de France Inter. Je n’oublierai jamais ce qui s’est passé à Hinkley. Les gens empoisonnés. Ils étaient ma famille et mes amis.»

A Paradise, Erin a rejoint l’équipe d’un avocat local qui a perdu son cabinet et sa maison dans le sinistre. Ensemble, ils cherchent à convaincre un maximum d’habitants de porter plainte avec eux contre PG&E.

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